Геннин Георг Вильгельм де (Виллем Иванович). 1676 -1750

Этот талантливый немец занимал пост начальника Петровского завода с 1713 года. Активно перенимал зарубежный опыт в области горноперерабатыващей промышленности и успешно внедрял его в Карелии. Под руководством Геннина Олонецкие заводы в 1719–20 гг. достигли своего наивысшего развития.

Родился в Нижней Саксонии в дворянской семье. Из Германии Геннин переехал в Голландию, где в декабре 1697 г., в возрасте 21 года, заключил соглашение с московскими послами о поступлении на службу к российскому царю, в которую официально вступил в мае 1698 г. В 1698 г. Генину присвоили первое воинское звание — фейерверкер и «государь приказал ему обучать молодых дворян артиллерии». Карьера Генина разворачивалась довольно стремительно: в 1700 г. он стал поручиком, в 1702 г.— капитаном, а в 1706 г.— майором. Летом 1710 г. Геннин, состоя в команде Р. В. Брюса, находился при осаде и взятии Выборга. В сентябре 1710 г., когда русские войска вошли в Кексгольм, Геннин, представивший Петру I план взятия крепости, получил золотую медаль с алмазами и деревню Азила с 60 дворами и в том же году был произведен в подполковники. В 1713 г. стал начальником Петровского завода. Уже в 1714 г. услиями Геннина на Олонецких заводах стали появляться новые технические приспособления. Важной вехой стала поездка Геннина в 1716 г. в Европу «для обозрения тамошних горных заводов». Еще более плодотворной стала поездка в 1719 — начале 1720 гг. в Голландию, Саксонию и Пруссию, где он в течение года изучал горный опыт ведущих в этом отношении европейских держав. Под руководством Геннина Олонецкие заводы в 1719–20 гг. достигли своего наивысшего развития. Работая в Олонецком крае, Геннин превратился в крупного горного специалиста и незаурядного организатора металлургического производства, значительные успехи, которых он позднее добился на Урале, были во многом подготовлены обширной практикой, которую он получил в Карелии.